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E-Commerce in 25 Jahren: Nachhaltige Verpackungen

Gavin Mounce, E-Commerce Design Manager bei DS Smith, spricht über die Bedeutung der Nachhaltigkeit in diesem schnell wachsenden Kanal und darüber, welche Rolle die Kreativbranche bei der Gestaltung der Zukunft und beim Schutz unserer Umwelt spielen muss.
 

5 easys to peak season - DS Smith Packaging

 “ Abfall und Umweltverschmutzung sind größtenteils eine Folge der Art und Weise, wie wir Dinge gestalten? Abfall und Verschmutzung sind keine Unfälle, sondern die Folgen von Entscheidungen, die in der Planungsphase getroffen werden, in der etwa 80 % der Umweltauswirkungen festgelegt werden."

- Ellen-Macarthur-Stiftung

Man muss nur eine Aussage wie diese lesen, um zu verstehen, welch große Verantwortung wir als Verpackungsdesigner haben. Wir treffen Entscheidungen, die klein und auf unser Büro oder unseren Produktionsstandort beschränkt zu sein scheinen, aber sie sind weitreichend und nachhaltig und haben in der Summe einen enormen Einfluss auf die Zukunft unserer Umwelt.

Wie hat sich das Verpackungsdesign im E-Commerce entwickelt, um nachhaltiger zu werden?

Es ist über 25 Jahre her, dass ich als Designer für Hauslieferungen und E-Commerce angefangen habe. Wenn ich zurückblicke, kann ich sehen, wie sich die Erwartungen der Endverbraucher entwickelt haben. Das hat nicht nur die Entwicklung des Designs vorangetrieben, sondern auch die Materialien und Maschinen, die zu ihrer Herstellung verwendet werden.

Eines der wichtigsten Elemente in dieser Entwicklung hin zu mehr Nachhaltigkeit ist die Entwicklung von Tests zur Eignung für die Lieferkette. Der Grund dafür, dass dies einen so großen Einfluss auf die Verpackungen für den elektronischen Handel hatte, liegt darin, dass die Designer in den Anfängen wenig bis gar keine Kenntnisse darüber hatten, was während des Transports passiert. Die einzige Möglichkeit, um festzustellen, ob eine Verpackung für die Lieferkette geeignet war, bestand darin, sie per Kurier zu versenden und zu sehen, was passierte, als sie am Zielort ankam. Hat die Person, die das Paket in Empfang genommen hat, Bilder gemacht, warum sind zwei identische Pakete unterschiedlich stark beschädigt worden und in welchem Teil der Lieferkette hat diese Funktion versagt?

Um das Unbekannte bekannt zu machen, wurden das DISCSTM-Verfahren (benannt nach den Testarten - Drop, Impact, Shock, Crush, Shake) und die Labore geschaffen. Es ermöglichte die Durchführung tausender Tests, die unser Wissen und unsere Erkenntnisse förderten, was uns wiederum in die Lage versetzte, kanalspezifische Leistungslösungen zu entwickeln. Die mit Hilfe dieser Technologie entwickelten neuen Designs stellten sicher, dass leichtere Materialien verwendet werden konnten und dennoch die gleiche, wenn nicht sogar eine höhere Leistung in der Lieferkette boten.

Wir wissen, dass sich nicht nur das Design weiterentwickelt hat, sondern dass es auch viele Veränderungen in den Herstellungsprozessen gegeben hat, um die Nachhaltigkeit zu verbessern. Ein Design, das für mich besonders hervorsticht, wurde vor etwa 30 Jahren entwickelt, und als Beweis für sein Design werden noch heute jährlich Hunderte von Millionen davon verwendet. Aufgrund von Innovationen und Entwicklungen im Herstellungsprozess ist dieses einfache Faltblattdesign nachhaltiger geworden, da das Papiergewicht um 32 % gesenkt und die Anzahl der in einem Durchgang geschnittenen Blätter verdoppelt werden konnte. Dadurch wird nicht nur die Menge an Rohstoffen reduziert, die für die Herstellung des Designs benötigt wird, sondern auch der CO2-Ausstoß der Lieferfahrzeuge und die für den Betrieb der Maschinen verbrauchte Energie.

Zeitleiste der Entwicklung von 25 Jahren E-Commerce-Verpackungen 

Welche neuen Designmerkmale wurden aufgrund dieser Entwicklung aufgenommen?

Diese Technologie ermöglichte es uns als Designern, aus nächster Nähe zu sehen, was wirklich bei jedem Schritt der Lieferkette passiert, und führte zur Einführung einer Reihe neuer Merkmale. Versteppte Ecken, Abfälle als zusätzlicher Schutz oder zur Verstärkung von Schwachstellen, sichere und wiederverwendbare Verschlüsse, die keine Klebestreifen benötigen, und Papieralternativen zu Rückhaltefolien sind nur einige davon. Diese Entwicklungen ermöglichten nicht nur neue Designmerkmale, sondern auch die Feinabstimmung, Weiterentwicklung und das Verständnis früherer Merkmale, wie z. B. perforierte, mehrtiefe Kartons. Inwieweit haben die Perforationen die Leistung der Verpackung verringert, und war die Verringerung der Hohlraumfüllung oder des Fassungsvermögens ausreichend, um den erhöhten Materialbedarf auszugleichen? Diese Fähigkeit zu testen und gleichzeitig über die Erfahrung und die Werkzeuge zu verfügen, bedeutet, dass wir vorurteilsfrei beurteilen können, welche Lösung die nachhaltigste ist.

Was sind die Vorteile einer "nachhaltigen Verpackung"?

Zunächst einmal ist es wichtig zu betonen, dass die Zeiten, in denen man eine Verpackung aus Recyclingpapier herstellte und sie als umweltfreundlich bezeichnete, längst vorbei sind. Nachhaltige Verpackungslösungen bedeuten so viel mehr und können alles umfassen, von der Beschaffung der Rohstoffe über die richtige Größe bis hin zur Volumengröße während des Transports und der leichten Recycelbarkeit.

Neben dem offensichtlichen Vorteil, dass sie besser für die Umwelt sind, können nachhaltige Verpackungen auch ein besseres Kundenerlebnis bieten und zur Senkung von Kosten, CO2-Emissionen und Energieverbrauch beitragen. Die Entscheidung für eine nachhaltige Verpackungslösung hat also keine Nachteile, sondern nur Vorteile.

Wie sieht die Zukunft für Verpackungen im elektronischen Handel und Nachhaltigkeit aus?

Die Nachfrage und die Bedürfnisse der Kunden haben bereits begonnen, über das strukturelle Design und den Druck hinauszugehen und sich stärker mit Materialien, der Prüfung der Lieferkette und der Kreislauffähigkeit zu befassen. Obwohl sich die Verpackungen für die Hauszustellung in den letzten 25 Jahren und noch schneller in den letzten fünf Jahren stark weiterentwickelt haben, gibt es noch immer keine Anzeichen für eine Verlangsamung der Innovation.

Grafik: Die Entwicklung der E-Commerce-Verpackung. 5 Schritte zu marktführenden Lösungen

Da immer mehr Kunden ihre bestellten Waren wann, wo und wie sie wollen, brauchen wir in Zukunft ganzheitliche, flexible und zirkuläre Verpackungslösungen, die die Probleme direkt an der Quelle lösen. Kein einzelnes Design, Material oder Verfahren wird die Lösung für alle Probleme sein, aber Hersteller, die eine Kombination aus ihren Innovationen, ihrem Verständnis für die Lieferkette und ihren Werkzeugen einsetzen, werden sicherstellen, dass sie die richtige Lösung für das Problem anwenden können.

In letzter Zeit hat sich der Schwerpunkt stark verlagert, weg vom reinen Verpackungsdesign und hin zur Entwicklung von Lösungen für die gesamte Lieferkette. Unsere kürzlich eingeführten Circular Design Principles sind ein großartiges Beispiel für die Unterstützung dieser neuen Denkweise unserer Designer. Sie stellen sicher, dass die optimale Menge an Material verwendet wird, um das Produkt sicher zu liefern, während es gleichzeitig für das Recycling am Straßenrand geeignet ist und so viele Fasern wie möglich zurückgewonnen werden können.

Man könnte meinen, dass man als einzelner Designer keine großen Veränderungen bewirken kann, aber wie bereits erwähnt, werden 80 % der Umweltauswirkungen in der Designphase verursacht. Das bedeutet, dass der Schlüssel zur Nachhaltigkeit nicht nur in einem Umdenken beim Verpackungsdesign liegt, sondern auch in der Anzahl der Designer, denn kleine Veränderungen, die heute von vielen vorgenommen werden, führen morgen zu großen Unterschieden."

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