12 manieren waarop wij circulair innoveren - DS Smith

Small steps, giant leaps. 12 manieren waarop wij innoveren om de circulaire economie tot stand te brengen

Er bestaat weinig twijfel over de omvang van de uitdaging waarvoor onze planeet staat. Het positieve nieuws is dat een belangrijke oplossing voor de klimaatverandering al bestaat: de circulaire economie. Er bestaat geen wondermiddel, maar we kunnen wel enorme sprongen maken door elke kleine innovatie te delen en te herhalen in het bedrijfsleven en de samenleving, overal ter wereld. We zijn daar al mee begonnen.

Van onze verpakkingsontwerpen tot onze interne processen en onze energiebronnen: wij innoveren elke dag in heel Europa en Noord-Amerika om de circulaire economie tot stand te brengen.

Wij zijn een van de slechts zeven verpakkingsbedrijven in de wereld die meedoen aan de Race to Zero van de VN en wij hebben onze intenties om afval en vervuiling uit te bannen, producten en materialen in gebruik te houden en natuurlijke systemen te regenereren - de principes van de Circulaire Economie - kenbaar gemaakt in onze ambitieuze Now & Next Sustainability Strategy.

Om dit te bereiken, investeren we de komende vijf jaar £100m in Research & Development. We bevinden ons in een unieke positie door onze omvang en schaalgrootte en we hebben hele nieuwe innovatieteams en virtuele platforms gecreëerd die een naadloze, snelle uitwisseling van informatie en ideeën in ons hele bedrijf mogelijk maken. Elke kleine innovatie, vermenigvuldigd over onze meer dan 300 vestigingen in 37 landen, heeft de kracht om een aanzienlijke wereldwijde impact te hebben.

Hier zijn slechts 12 manieren waarop we vandaag innoveren om de circulaire economie tot stand te brengen.

  1. Baanbrekende robottechnologie

De papiersector staat niet bekend om verandering, maar we keren de trend om. Als vroege adopters van nieuwe technologie en nieuwe manieren van denken omarmen we Industrie 4.0 - de vierde industriële revolutie. Industrie 4.0 is gericht op digitalisering en zal ons gebruik van digitale technologie verder stimuleren met slimme en autonome systemen, gevoed door gegevens en machinaal leren. Een voorbeeld hiervan is te vinden in onze papierfabriek in Kemsley, waar we, om papier sneller, veiliger en duurzamer te verplaatsen, dieselvrachtwagens uit ons magazijn hebben gehaald en hebben geïnvesteerd in baanbrekende robottechnologie - 10 automatisch geleide voertuigen (AGV's). Deze helpen om de CO2-uitstoot te verminderen en materialen langer in gebruik te houden.

Industrie 4.0 - de vierde industriële revolutie
Industrie 4.0 - de vierde industriële revolutie
  1. Anders denken over energie

Onze circulaire aanpak betekent dat we afval altijd als een potentiële hulpbron zien. Daarom vangt onze papierfabriek in Lucca (Italië) warmte op die eerder verloren ging tijdens het droogproces van onze papierproductie, om alle gebouwen op de site te verwarmen - ter vervanging van fossiele brandstoffen en vermindering van de CO2-uitstoot. Maar dat is niet het hele verhaal: alle energie die wordt gebruikt voor de papierproductie in onze fabriek in Lucca wordt efficiënt opgewekt door onze eigen fabriek ter plaatse. Overtollige energie wordt vervolgens teruggeleverd aan het nationale elektriciteitsnet van Italië. De centrale heeft in het boekjaar 20/21 ongeveer 45MW energie aan het net teruggeleverd - dat is evenveel als de energie die door 90 windturbines* wordt opgewekt, of genoeg elektriciteit om ongeveer 32.833 huizen te voorzien van elektriciteit (394 gigawattuur)**.

* windturbine genereert gemiddeld 0,5MW, **standaard huis verbruikt 12 MWh/jaar

Anders denken over energie
Anders denken over energie
  1. Altijd grenzen verleggen

Ons doel is 'Redefining Packaging for a changing world'; ons streven is voortdurend en we hebben nog niet alle antwoorden. We zullen echter nooit stoppen met innoveren totdat we ze hebben gevonden. Hoewel we al veel meer zijn dan een dozenfabrikant, zijn we niet bang om ons bedrijfsmodel nog verder te testen. In lijn met de overgang naar een maatschappij waarin we minder bezitten en meer leasen, onderzoeken we nu al het concept van 'verpakkingen als een dienst' in plaats van enkel een aangekocht product. Watch this space...

  1. Ontwerp van de volgende generatie toeleveringstechnologie

We hebben onze krachten gebundeld met Transporeon, een platform voor transportbeheer, en Sixfold, een real-time zichtbaarheidsplatform dat ons een nog betrouwbaardere leverancier zal maken en de impact van transport op het milieu zal verminderen. Door gebruik te maken van de meest geavanceerde realtime zichtbaarheidstechnologie kunnen we de bewegingen van onze vrachtwagens nauwkeurig volgen en zendingen volgen vanaf onze productiefaciliteiten tot aan de deuren van onze klanten. Nu kunnen we onze klanten levertijden tot op de minuut nauwkeurig geven en tegelijkertijd het probleem van lege kilometers (en onnodige emissies) aanpakken, zowel in onze eigen vloot als in die van onze externe transporteurs. Na succesvolle tests zijn we de technologie al aan het uitrollen in Europa, gevolgd door een verdere test in onze activiteiten in de VS.

Vermindering van het effect van het vervoer op het milieu
Vermindering van het effect van het vervoer op het milieu
  1. Ontdekken van baanbrekende materialen

Wij onderzoeken alternatieve grondstoffen en vezelbronnen die een echte doorbraak kunnen betekenen voor onze klanten en consumenten. Naast ons eigen testprogramma praten wij ook met biotechbedrijven en, voor het eerst in de sector, zou DS Smith zeewier in ons verpakkingsnetwerk kunnen gebruiken als alternatieve vezelbron voor hout. Wij onderzoeken ook hoe zeewier een belangrijke rol kan spelen bij het vervangen van probleemplastics door te fungeren als een barrièrecoating ter vervanging van op aardolie gebaseerde verpakkingen die worden gebruikt om veel levensmiddelen te beschermen. Wij hebben nog andere natuurlijke vezels op het oog. Daartoe behoren stro, katoen en landbouwafval zoals cacaodoppen of bagasse - de pulpvezel die overblijft na de verwerking van suikerriet.

Zeewier als alternatieve vezelbron voor hout
Zeewier als alternatieve vezelbron voor hout
  1. Klanten om de tafel met ontwerpers

Wij waren de eersten die klanten de kans gaven om rechtstreeks met verpakkingsdeskundigen te werken om nieuwe of verbeterde verpakkingsprototypes te ontwerpen en te bouwen in onze Impact Centra. Begonnen in het Verenigd Koninkrijk en nu verspreid over meer dan 40 Impact en PackRight centres in heel Europa, brainstormen onze 700+ ontwerpers en innovators rechtstreeks met onze klanten over ideeën om de verkoop te helpen verhogen, de kosten te verlagen, risico's te beheren en ervoor te zorgen dat hun verpakking altijd 'Circular Ready' is. En dat niet alleen, aangezien Covid-19 impact blijft hebben op traditionele bedrijfsprocessen, hebben we gereageerd door virtuele en hybride interacties met onze klanten en een breed scala aan belanghebbenden te maximaliseren, door ons 'Impact Centre Online' te lanceren. Dit maakt een snellere 'speed to market' met innovatie mogelijk, en door de noodzaak om persoonlijk naar onze Impact Centres te reizen te verminderen, verminderen we ook CO2.

  1. Recordbrekende papiermachines

De papierindustrie heeft de reputatie energie-intensief te zijn. Maar door een doorbraak in onze fabriek in Kemsley, waar Turboventilatoren met titaniumschoepen zijn geïnstalleerd die met de snelheid van een straalmotor ons papier drogen, is het energieverbruik met ongeveer 60% gedaald, wat een energiebesparing van 10.000MWh per jaar oplevert. In combinatie met eerder geïnstalleerde turbo's op andere papiermachines hebben deze investeringen het elektriciteitsverbruik met 19.500MWh per jaar doen dalen. Dit maakt van onze papiermachines recordbrekers op het vlak van energie-efficiëntie.

Turboventilatoren met titanium bladen die met de snelheid van een straalmotor ons papier drogen, hebben het stroomverbruik met ongeveer 60% doen dalen
Turboventilatoren met titanium bladen die met de snelheid van een straalmotor ons papier drogen, hebben het stroomverbruik met ongeveer 60% doen dalen
  1. Toetsing van het milieueffect van elke beslissing

Elke beslissing heeft een gevolg. Daarom kijken wij nooit alleen naar de duurzaamheidsvoordelen van onze verpakkingen, maar bekijken wij het bredere plaatje. Om dit mogelijk te maken, hebben wij onze baanbrekende Circular Design Metrics tool - een primeur in de sector - in al onze verpakkingsvestigingen geïntroduceerd. Zo kunnen we de duurzaamheidsprestaties van verschillende verpakkingsontwerpen meten en vergelijken aan de hand van acht belangrijke indicatoren: koolstofvoetafdruk, ontwerp voor hergebruik, geoptimaliseerde supply chain, recyclebaarheid, veilig voor de planeet, materiaalgebruik, hernieuwbare bron en gerecycleerde inhoud. Zo hebben onze klanten een kristalhelder beeld van de circulariteitsprestaties van hun verpakkingen en kunnen ze weloverwogen beslissingen nemen over welke ontwerpen het best voldoen aan hun duurzaamheidsdoelstellingen.

  1. De toekomst repeteren

Wij richten ons zowel op de uitdagingen waar onze planeet nu voor staat als op de uitdagingen die gevolgen zullen hebben voor toekomstige generaties. Het is dus van vitaal belang dat we de wereldwijde krachten begrijpen die onze sector - en die van onze klanten - in de komende jaren waarschijnlijk vorm zullen geven. In 2016 zijn we dieper ingegaan op een aantal toekomstige innovaties en trends die volgens ons in 2025 van invloed zullen zijn op consumenten, retailers en fabrikanten. Samen met externe deskundigen en onze klanten hebben we ons werk opgefrist door vier korte, verkennende films te maken in de zomer van 2019, net voordat de wereldwijde pandemie toesloeg. Het is fascinerend om te zien hoe we daadwerkelijk een wereldwijde schok op de schaal van COVID-19 hebben ingecalculeerd en de omslag in het denken over circulariteit, koolstof en e-commerce hebben geïdentificeerd. Onze bevindingen waren nooit bedoeld als voorspellingen, maar als een reeks plausibele toekomsten die door de buitengewone gebeurtenissen van de afgelopen 18 maanden al zijn versterkt en versneld.

De toekomst repeteren
De toekomst repeteren
  1. Voorsprong op weg naar een CO2-arme toekomst

Uit cijfers van de Internationale Energieraad blijkt dat ongeveer 80% van de energiemix in de wereld nog steeds afkomstig is van fossiele brandstoffen en wij innoveren voortdurend om ons steentje bij te dragen tot de vermindering daarvan.

Als onderdeel van een gecoördineerde inspanning in al onze vestigingen wereldwijd hebben we al een vermindering van de uitstoot met 23% bereikt in vergelijking met de cijfers van 2015, waarmee we ver voor liggen op onze plannen. Nu hebben we een reeks nog ambitieuzere klimaatdoelstellingen vastgesteld, met een vermindering van de CO2-uitstoot per ton product met ten minste 40% tegen 2030, vergeleken met de niveaus van 2019, en een verbintenis om tegen 2050 ten minste een Nul-uitstoot te bereiken. Om deze doelstellingen te bereiken, zullen we nog meer innovatieve technische oplossingen toepassen, waaronder het gebruik van lokale biomassa en biogas en hernieuwbare elektriciteit zoals wind- en zonne-energie. Onze nieuwe doelstellingen zullen worden gevalideerd door het Science Based Targets initiative (SBTi) als zijnde in lijn met de doelstellingen van de Overeenkomst van Parijs. Daarmee zijn we een van de meer dan 1000 bedrijven in de wereld die al met het SBTi werken.

80% van de energiemix in de wereld is nog steeds afkomstig van fossiele brandstoffen
80% van de energiemix in de wereld is nog steeds afkomstig van fossiele brandstoffen
  1. Versnelde vervanging van problematische kunststoffen

We blijven werken aan onze strategie voor plasticvervanging, gericht op belangrijke categorieën en klanten, en zullen tegen 2025 maar liefst 1 miljard stuks plastic uit de schappen van supermarkten halen. Als onderdeel van Asda's versnelde doelstelling om plastic van eigen merken dit jaar met 15% te verminderen, hebben we bijvoorbeeld een duurzaam alternatief gevonden voor schaprand-etikethouders dat onmiddellijk 1 miljoen stuks overbodig plastic uit de winkels zal verwijderen. Een andere plastic-busting innovatie is onze 'BRRR Box ': een 100% recyclebare, biologisch afbreekbare koelbox die enkele van de meest moderne technologieën bevat die vandaag beschikbaar zijn in kartonnen verpakkingen. De box wordt geproduceerd in samenwerking met onze partner Vig Pak LLC, is uitgeroepen tot 'The Official Cooler of Planet Earth' en maakt gebruik van ons eigen innovatieve Greencoat golfkarton dat vochtbestendig is en FDA voedselcontactveilig materiaal.

Vervangen van problematische kunststoffen
Vervangen van problematische kunststoffen
  1. Vorm geven aan de agenda

Wij zijn een van de slechts 19 wereldwijde strategische partners van de Ellen MacArthur Foundation, 's werelds toonaangevende netwerk voor circulaire economie. Door samen te werken met andere toonaangevende bedrijven en beleidsmakers hebben we bijgedragen aan de universele circulaire economie beleidsdoelstellingen van The Foundation, die tot doel hebben een gemeenschappelijk kader voor circulaire economie beleid te creëren. Wij geloven dat deze doelen een belangrijke kans bieden om materiaalkringlopen te sluiten en te voorkomen dat natuurlijke hulpbronnen verloren gaan en blijven pleiten voor beleid dat de overgang naar een circulaire economie ondersteunt. We hebben ook onze kennis en ervaringen gedeeld, onze expertise bijgedragen aan verschillende white papers en andere publicaties van The Foundation, waaronder 'Financiering van de Circulaire Economie', 'Upstream Innovatiegids' en 'Bouw aan Betere Groei'.

Vorm geven aan de agenda
Vorm geven aan de agenda

“De circulaire economie is een essentieel onderdeel van de oplossing voor klimaatverandering. Het is geen wondermiddel, maar het kan wel zorgen voor een aanzienlijke vermindering van industriële emissies en emissies door landbouw en landgebruik. We moeten veel meer aandacht besteden aan hoe materialen worden gebruikt en hoe producten worden ontworpen, zodat ze vanaf het begin circulair zijn... Er moet meer worden gedaan om de circulaire economie en de klimaatagenda's samen te brengen.”

- Carmen Valache-Altinel, Project Manager, the Ellen MacArthur Foundation

Innoveer met ons

Of u nu een klant bent, een leverancier of gewoon een persoon met een briljant idee om ons te helpen een duurzamere toekomst te realiseren - laten we beginnen met praten. Zo kunnen we samen de overgang maken naar de circulaire economie.

Neem contact op voor meer informatie