Czy COVID-19 zmienił nasze podejście do zrównoważonego rozwoju?

COVID-19 zmienił każdy aspekt życia na całym świecie. Czy oznacza to, że inicjatywy w sferze zrównoważonego rozwoju zostały wstrzymane, jako że klienci i firmy skupiają się na swoim zdrowiu i zachowaniu pracy? Nasze doświadczenia wskazują, że jest odwrotnie.

Niels PL.jpg

O autorze — jako szef działu Paper w DS Smith, Niels skupia się na rozwijaniu naszego biznesu i wdrażaniu innowacji w branży papierniczej. Podczas swojej kariery zarządzał jednymi z największych fabryk papieru w Europie, osiągając sukcesy operacyjne i finansowe. Wcześniej pracował także jako inżynier chemik i posiada dyplom z technologii i nauki tworzenia papieru.

Wiara w lepsze sposoby na prowadzenie działalności

Z powodu pandemii COVID-19 konsumenci i całe organizacje mogą łatwo przeoczyć sprawy związane ze zrównoważonym rozwojem. Co więcej, myślimy inaczej i robimy niektóre rzeczy nawet lepiej. Media i przedstawiciele rządowi z całej Europy skupili się na tym, co będzie po pandemii, w tym na pakietach Green Recovery („Zielona odnowa”) i Building Back Better („Lepsza odbudowa”), które mają pomóc w naprawie światowej gospodarki poprzez szereg inicjatyw w sferze zrównoważonego rozwoju.

Widzieliśmy, jak coraz więcej organizacji realizuje cele zrównoważonego rozwoju w swoich działaniach i produktach, a zmianę wywołują sami klienci. Zakończyliśmy właśnie realizowane przy współpracy z Ipsos MORI badanie w 12 europejskich krajach, które dowodzi, że mimo kryzysu wywołanego przez pandemię COVID konsumenci chcą nadal kupować produkty od firm, które dbają o realizację założeń zrównoważonego rozwoju. Na przykład 85% konsumentów chce kupować produkty z jak najmniejszą ilością opakowania. Niemal jedna trzecia przyznała, że przestała kupować produkty konkretnych marek, ponieważ ich opakowania nie spełniały założeń zrównoważonego rozwoju.

sustainable-packaging.jpg

Zrównoważony rozwój jest filarem naszego modelu biznesowego i już teraz wykorzystujemy w tej sferze dostępne sposoby — pozbywamy się zbędnych odpadów z łańcuchów dostaw naszych klientów i dbamy o zasoby naturalne. We wrześniu wdrożyliśmy naszą nową strategię zrównoważonego rozwoju na teraz i na przyszłość w celu spełnienia naszych ambitnych założeń oraz odnowienia naszego zaangażowania w już realizowane projekty i cele.

Wiele globalnych marek planuje do 2025 roku korzystać z opakowań nadających się w 100% do recyklingu. Natomiast my planujemy to osiągnąć już w roku 2023 i skupiamy się na celach związanych ze zrównoważonym rozwojem, które już teraz mogą zwiększać wartość.

Problematyczny plastik nigdzie się nie wybiera

Problematyczny plastik nadal cieszy się sporym popytem wśród klientów, dlatego wiele firm i sprzedawców prosi nas o pomoc w wyszukiwaniu zgodnych z ideą zrównoważonego rozwoju zamienników i materiałów, które mają większy potencjał recyklingowy. Dlatego jesteśmy częścią inicjatywy 4evergreen Alliance, która wspiera innowacje w takich dziedzinach jak projektowanie produktów pod kątem recyklingu czy lobbowanie za opracowywaniem systemów zbiórki i odpowiednią infrastrukturą do recyklingu.

Nasze gotowe produkty papierowe wspierają dążenia do rozwijania gospodarki o obiegu zamkniętym, jako że odsetek opakowań papierowych (84% papierowych przy 40% plastikowych)1 jest znacznie większy. Poprzez badania nawyków zakupowych zdobyliśmy wiedzę, że ponad sześciu na dziesięciu (62%) konsumentów jest chętnych zapłacić więcej za produkty spożywcze, których opakowania zawierają mniej plastiku.

hard-to-recycle-materials.jpg

Nasi oddani projektanci oraz członkowie działu badań i rozwoju intensywnie pracują nad zastąpieniem problematycznego plastiku i poszukiwaniem rozwiązań dotyczących produktów, które są trudne do recyklingu, jak na przykład kubki do kawy. Podjęliśmy współpracę z Aquapak, aby zastępować ciężkie do recyklingu okna plastikowe (z takiego samego materiału są wykonywane pudełka do makaronu) nowym, rozpuszczalnym w wodzie i biodegradowalnym polimerem.

 Lepszy papier to lepsze opakowania

Obecnie włókno w naszych opakowaniach może zostać poddane recyklingowi do 25 razy. Robimy wszystko, aby nie używać go częściej, niż jest to konieczne, aby nasz papier był produkowany maksymalnie zgodnie z ideą zrównoważonego rozwoju. Redukcja łącznej ilości materiałów wykorzystywanych do produkcji opakowań jest kolejnym wyzwaniem, które chętnie realizujemy, dbając także o recykling już nieprzydatnych materiałów. Czy takie włókno jest łatwe w recyklingu? Czy informacje na temat recyklingu podawane na opakowaniu są jasne? Czy infrastruktura związana z recyklingiem jest odpowiednia?

recycling-at-home.jpg

Co prawda nadal jesteśmy w środku pandemii, ale jeśli chcemy realizować cele związane ze zrównoważonym rozwojem i zadbać o lepszą odbudowę, musimy nadal myśleć o przyszłości.