Czy wodorosty mogą być stosowane jako alternatywne źródło włókien do produkcji papieru i opakowań?

DS Smith, producent zrównoważonych opakowań, rozważa możliwość wykorzystania wodorostów jako alternatywnego źródła włókien zamiast drewna

seaweed.png

DS Smith, wiodący dostawca ekologicznych opakowań, bada, w jaki sposób włókna wodorostów mogą być wykorzystywane jako surowiec w produktach papierniczych i opakowaniowych w obliczu rosnącego zapotrzebowania na ekologiczne towary zarówno ze strony klientów, jak i konsumentów.

Dzięki temu posunięciu DS Smith może – jako pierwszy w branży – wykorzystać wodorosty w swoich opakowaniach jako alternatywne źródło włókien zamiast drewna. Po wstępnych testach firma bada również potencjał wodorostów jako zamiennik tworzyw sztucznych na bazie ropy naftowej działających jako powłoka barierowa, które stosowane są do ochrony wielu produktów spożywczych.

DS Smith prowadzi rozmowy z kilkoma firmami biotechnologicznymi w celu zbadania możliwości wykorzystania włókien z wodorostów w szeregu produktów opakowaniowych, takich jak kartony, papierowe owijki i tacki kartonowe.

Jako lider w dziedzinie zrównoważonego rozwoju, nasze badania nad alternatywnymi źródłami surowców i włókien mają potencjał, aby stać się prawdziwym „game changerem” dla naszych klientów i konsumentów, którzy coraz częściej chcą produktów łatwo podlegających recyklingowi i mających minimalny wpływ na środowisko.
Wodorosty są jednym z wielu alternatywnych naturalnych materiałów, którym się uważnie przyglądamy, i choć większość ludzi prawdopodobnie kojarzy je z plażą lub jako składnik sushi, mogą one mieć dla nas wiele ciekawych zastosowań, które pomogą stworzyć następną generację zrównoważonych rozwiązań w obszarze papieru i opakowań.

— Thomas Ferge, dyrektor ds. rozwoju papieru i tektury w DS Smith

Biorąc pod uwagę szeroki zakres zastosowań, wodorosty w produkcji to szybko rozwijający się rynek. Przewiduje się, że sam europejski przemysł wodorostów morskich będzie do 2030 roku wart prawie 8 miliardów funtów, generując około 115 000 miejsc pracy*.

Projekt dotyczący wodorostów jest częścią wartego 100 milionów funtów programu badawczo-rozwojowego DS Smith Circular Economy, ogłoszonego na początku tego roku. Prace nad włóknami naturalnymi obejmują również inne innowacyjne materiały naturalne, takie jak słoma, konopie, miskant i bawełna, a także pochodzące z bardziej nietypowych źródeł, takich jak rożnik przerośnięty oraz odpady rolnicze, takie jak łupiny kakao czy bagassa – włókno celulozowe pozostałe po przetworzeniu trzciny cukrowej.

ds-smith-kemsley-paper-mill-testing-1.jpg

Gospodarka cyrkularna jest centralnym elementem strategii Now and Next firmy DS Smith, która koncentruje się na gospodarce  o obiegu zamkniętym poprzez lepsze projektowanie, ochronę zasobów naturalnych dzięki maksymalnemu wykorzystaniu każdego włókna, zmniejszeniu ilości odpadów i zanieczyszczeń dzięki rozwiązaniom cyrkularnym oraz przygotowaniu ludzi do kierowania przejściem na gospodarkę cyrkularną. Do 2023 roku DS Smith będzie produkować opakowania w stu procentach nadające się do ponownego wykorzystania lub recyklingu, a celem firmy jest, aby do 2030 roku wszystkie jej opakowania zostały poddane recyklingowi lub ponownie wykorzystane.

*Seaweed for Europe: Hidden champion of the ocean report (2020. október)