¿Ha cambiado la COVID-19 las actitudes hacia la sostenibilidad?

En todo el mundo, la COVID-19 ha afectado a todos los aspectos de nuestras vidas. ¿Significa esto que las iniciativas de sostenibilidad han pasado a un segundo plano, ya que los consumidores y las empresas se están centrando en mantenerse sanos e incluso en no tener que cerrar? Nuestra experiencia sugiere lo contrario.

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Acerca de Niels Flierman: Como director de Paper de DS Smith, Niels se centra en hacer crecer nuestro negocio e impulsar la innovación en la industria del papel. Durante su carrera, ha gestionado algunas de las fábricas de papel más grandes de Europa y ha logrado éxitos operativos y comerciales. También ha trabajado como ingeniero químico y tiene un máster en Ciencia y Tecnología de la Fabricación de Papel.

Creer en una mejor forma de hacer negocios

Durante la pandemia de la COVID-19, habría sido fácil para los consumidores y las organizaciones pasar por alto la sostenibilidad. Por el contrario, nos ha hecho pensar de forma diferente y hacer las cosas aún mejor. Desde los medios de comunicación hasta los gobiernos de toda Europa, ha habido un enfoque en una “recuperación ecológica” tras la COVID-19 y programas para una “mejor recuperación” con el fin de reactivar la economía mundial a través de iniciativas de sostenibilidad.

Hemos sido testigos de cómo un número cada vez mayor de organizaciones está haciendo que sus operaciones y productos sean más sostenibles y los consumidores están impulsando el cambio. Acabamos de finalizar un nuevo estudio en colaboración con Ipsos MORI en 12 territorios europeos que demuestra que, a pesar de la crisis de la COVID-19, los consumidores quieren comprar productos de empresas que se preocupan por construir un mundo más sostenible. Por ejemplo, el 85 % de los consumidores quieren comprar productos que utilicen el menor embalaje posible. Casi un tercio admite que ha dejado de comprar marcas concretas porque su embalaje no era sostenible.

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La sostenibilidad es el núcleo de nuestro modelo de negocio y actualmente mantenemos en uso recursos valiosos, diseñamos nuestros productos de manera que podamos eliminar residuos de las cadenas de suministro de los clientes y protegemos los recursos naturales. En septiembre lanzamos nuestra nueva estrategia de sostenibilidad Para hoy y para el futuro para establecer objetivos ambiciosos para el futuro, así como para renovar nuestro compromiso con los proyectos y objetivos actuales.

Ya que muchas marcas globales se han comprometido con hacer que su embalaje sea 100 % reciclable para 2025, hemos adelantado nuestro propio compromiso a 2023 y nos estamos centrando en ofrecer sostenibilidad que pueda añadir valor de inmediato.

Persiste el uso de plásticos problemáticos

Los plásticos problemáticos siguen siendo la principal inquietud de los consumidores, por lo que las marcas y los comercios acuden a nosotros para que les ayudemos a encontrar alternativas sostenibles y materiales más fáciles de reciclar. Por eso formamos parte de la 4evergreen Alliance, que apoya la innovación en el diseño de productos para el reciclaje y exige el desarrollo de sistemas de recogida optimizados e infraestructuras de reciclaje adecuadas.

Nuestros productos de papel acabados respaldan nuestro avance hacia una economía circular, ya que las tasas de embalajes basados en papel (84 % de papel frente a 40 % de plástico)1 son significativamente mayores. A través de nuestra encuesta de compras, concluimos que más de seis de cada diez (62 %) consumidores estarían dispuestos a pagar más por productos alimenticios que vengan en embalaje con menos plástico.

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Nuestros diseñadores dedicados y equipos de I+D e innovación también están a la vanguardia de la sustitución de plásticos problemáticos y de la búsqueda de soluciones para los materiales difíciles de reciclar, como los vasos de café. Nos hemos asociado con Aquapak para sustituir el plástico transparente difícil de reciclar (como el de las cajas de pasta, por ejemplo) por un nuevo polímero biodegradable soluble en agua.

Un mejor papel permite un mejor embalaje

Actualmente, la fibra de nuestro embalaje se puede reciclar hasta 25 veces y estamos trabajando mucho para no utilizar más fibra de la necesaria con el fin de hacer que nuestros papeles sean tan sostenibles como sea posible. La reducción de la cantidad total de material utilizado en el embalaje es otro desafío que estamos enfrentando, junto con su gestión al final de su vida útil. ¿Se puede reciclar fácilmente? ¿Es clara la información sobre reciclaje del envase? ¿Se dispone de la infraestructura de reciclaje adecuada?

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Puede que aún estemos en medio de la pandemia de la COVID-19, pero debemos seguir mirando hacia el futuro para mantener el momentum de la sostenibilidad y tener una mejor recuperación.

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