Inovarea în tehnologia materialelor izolatoare - DS Smith

Inovarea în tehnologia materialelor izolatoare

Mai mult de jumătate (51%) din vânzările cu amănuntul de la nivel mondial sunt rezultatul cumpărăturilor online , iar această creștere a comerțului electronic nu se prevede să scadă. În același timp, există o presiune din ce în ce mai mare asupra comercianților cu amănuntul și a mărcilor pentru a se ridica la nivelul așteptărilor consumatorilor în materie de sustenabilitate.

Ambele tendințe exercită presiuni asupra lanțurilor de aprovizionare - și asupra ambalajelor în care sunt transportate mărfurile. Așadar, trebuie să utilizăm ambalajul potrivit. În acest fel, se asigură un lanț de aprovizionare mai eficient, se reduce impactul ambalajului și al produsului asupra mediului. Ambalajele proiectate cu profesionalism și adecvate scopului pot contribui la reducerea deșeurilor în mai multe moduri - inclusiv prin prevenirea deteriorării produselor și a returnării acestora, precum și prin reducerea cantității de ambalaje utilizate, ceea ce este benefic atât pentru reputația unui brand, cât și pentru mediu.

Susana Author Header RO.png

Detalii despre Susana - Susana s-a alăturat companiei DS Smith în 2019 și este specialist în ambalaje cu peste 20 de ani de experiență în industrie.

Menținerea materialelor în circulație

Ambalajele pe bază de fibre au cea mai mare rată de reciclare dintre toate ambalajele și prin urmare reprezintă alegerea ideală pentru mărcile care își doresc lanțurile de aprovizionare mai durabile. Pentru compania DS Smith, modelul de afaceri circular „de la cutie la cutie”, ne permite să reciclăm cartonul și să folosim fibrele acestuia în ambalaje noi în doar două săptămâni. În plus, suntem capabili să reciclăm fibrele de până la 25 de ori, asigurându-ne că păstrăm materialele în circulație pentru mai mult timp.

Desigur, alte materiale au proprietăți alternative - astfel, plasticul este capabil să păstreze alimentele proaspete pentru utilizare în cazul produselor cu durată lungă de depozitare la raft și acționează ca o barieră pentru lichide. Este important să valorificăm aceste proprietăți utile în ambalajele din carton și să ne asigurăm că producem cutii de carton cât mai rezistente posibil pentru a reduce numărul de materiale plastice greu de reciclat aflate în circulație și pentru a preveni ca deșeurile din plastic să ajungă în mare. Ca urmare a recentei campanii globale de reducere a poluării cu plastic din oceanele noastre, nu putea exista un moment mai potrivit pentru a ne asigura că eliminăm materialele plastice greu de reciclat.

ocean-plastic-resized.jpg

Suplimentarea fibrelor pentru a face produsele mai rezistente

Dezvoltarea și inovarea din tehnologia materialelor izolatoare sunt esențiale pentru acest efort de utilizare a ambalajelor pe bază de fibre în scopul înlocuirii materialelor plastice greu1  de reciclat. Inovațiile în ceea ce privește tratamentele pentru suprafețe, formulele de acoperire și tehnologiile de aplicare sunt esențiale pentru dezvoltarea de cutii din carton ondulat reciclabile, capabile să contribuie la reducerea utilizării plasticului. Acest lucru presupune suplimentarea fibrelor pentru a face produsele mai puternice și mai rezistente la apă, astfel încât să imită proprietățile ambalajelor din plastic.

Identificarea compatibilității corecte

Protejarea bunurilor din comerțul electronic în tranzit, din momentul în care acestea intră într-o cutie în lanțul de aprovizionare până la punctul de livrare către client, este esențială. Dar nu toate călătoriile sunt la fel. Este esențial să se utilizeze materialul izolator potrivit pentru fiecare cutie, cu scopul de a optimiza performanța și durabilitatea acesteia. De la modul în care este utilizat, eficiența sa și până la considerații precum ușurința cu care cartonul poate fi pliat într-o cutie, designerii trebuie să ia totul în considerare.

De-a lungul lanțului de aprovizionare, cutiile pot fi supuse la diverși agenți poluanți, cum ar fi apă, umiditate și grăsime. Toate acestea pot provoca deteriorarea ambalajului și a conținutului său dacă nu sunt protejate în mod corespunzător.

Provocarea constă în ce material este folosit pentru fabricarea acestor bariere. DS Smith valorifică experiența și expertiza designerilor noștri pentru a optimiza materialele izolatoare ale ambalajelor pentru reciclare. În cazul în care va fi folosită o soluție tradițională din plastic, aceasta trebuie să fie complet reciclabilă sau să aibă proprietăți care să permită descompunerea plasticului în procesul de reciclare. Pentru DS Smith, pragul stabilit impune ca o barieră convențională din plastic să nu reprezinte mai mult de 5% din conținutul cutiei, altfel va reduce caracterul reciclabil al acesteia.

Cardboard box supply chain.jpgTehnologia de laminare durabilă este o opțiune posibilă pentru soluții din fibre care ar putea înlocui materialele plastice greu de reciclat în ambalajele utilizate pentru canalele tradiționale sau pentru comerțul electronic. Un strat subțire de plastic poate fi laminat peste cartonul din fibre și ne putem asigura că acesta reprezintă mai puțin de 5% din cutie. Există, de asemenea, alternative de materiale care nu conțin plastic pentru laminare, și care oferă proprietăți izolatoare pentru anumite aplicații.

Inovarea continuă

Echipa R&D din cadrul DS Smith a creat o altă opțiune inovatoare de material izolator care utilizează polimeri biodegradabili și solubili în apă pentru a proteja cutia pe parcursul transportului către client. În timpul procesului de reciclare, aceste materiale pot fi separate de fibrele reciclabile. Prin urmare, astfel de alternative la plastic ar putea, în teorie, să reprezinte mai mult de 5% din cutie, dacă este necesar, deoarece consumatorul nu va face el însuși această separare. Utilizarea alternativelor la plastic reciclabile este benefică pentru mediu, deoarece înseamnă că materialele plastice dure sunt scoase din circulație, iar utilizarea de fibre biodegradabile înseamnă că există mai puțină contaminare în procesul de reciclare.

În alte cazuri, stratul de plastic poate fi eliminat în întregime cu ajutorul unui înlocuitor, cum ar fi un strat de acoperire sau lăcuire. În cadrul programului de cercetare și dezvoltare din cadrul DS Smith sunt în curs de investigare diferite formule de acoperiri. Aceste straturi sunt robuste pentru a proteja cutia și, în același timp, pentru a asigura caracterul 100% reciclabil și o economie circulară.

Obiective pe termen lung

DSSmith cardboard.jpg

Privind spre viitor, echipa noastră R&D continuă să pună sustenabilitatea în centrul procesului nostru de inovare, aliniindu-se strategiei de sustenabilitate Now and Next a companiei DS Smith, bazată pe economia circulară, care se angajează să ofere tuturor clienților ambalaje 100% reciclabile în termen de doi ani. Ca parte a investiției noastre de 100 de milioane de lire sterline în cercetare și dezvoltare, unul din obiectivele noastre cheie va fi accelerarea cercetării în domeniul noilor materiale, inclusiv extinderea tehnologiei materialelor izolatoare care pot fi utilizate în ambalajele pentru comerțul electronic.

Opțiunile pentru tehnologia materialelor izolatoare continuă să se extindă, iar soluțiile pe bază de fibre contrazic concepția greșită conform căreia plasticul oferă cea mai bună protecție pentru mărfurile în tranzit. Nu numai că pot oferi o protecție adecvată, dar caracterul lor reciclabil le face și mai durabile.

[1] https://www.wundermanthompson.com/news/over-half-of-spend-globally-will-be-online-post-covid-19-pandemic