Pași mici, salturi uriașe. 12 moduri în care inovăm pentru a implementa economia circulară - DS Smith

Pași mici, salturi uriașe. 12 moduri în care inovăm pentru a implementa economia circulară

Există puține îndoieli cu privire la dimensiunea provocării cu care se confruntă planeta noastră. Vestea pozitivă este că există deja o soluție cheie pentru combaterea schimbărilor climatice: economia circulară. Nu există o soluție magică pentru a realiza acest lucru, dar putem face salturi uriașe prin partajarea și reproducerea fiecărei mici inovații în companii și în societate la nivel global. Noi am început deja să facem acest lucru.

De la designul ambalajelor noastre, la procesele noastre interne și până la sursele noastre de energie, inovăm în fiecare zi în Europa și America de Nord pentru a implementa economia circulară.

sustainability road.jpg

Suntem una dintre cele doar șapte companii de ambalaje din lume care s-au alăturat cursei ONU către zero emisii și ne-am anunțat intenția de a elimina deșeurile și poluarea, de a păstra produsele și materialele în uz și de a regenera sistemele naturale – principiile economiei circulare – în ambițioasa noastră strategie de sustenabilitate Now and Next.

Pentru a realiza acest lucru, vom investi 100 de milioane de lire sterline în cercetare și dezvoltare în următorii cinci ani. Ne aflăm într-o poziție unică datorită mărimii și dimensiunii noastre și am creat noi echipe de inovare și platforme virtuale care facilitează un schimb rapid și fără întreruperi de informații și idei în întreaga noastră activitate. Fiecare mică inovație, multiplicată în cele peste 300 de locații ale noastre din 37 de țări, are puterea de a avea un impact global semnificativ.

Iată doar 12 moduri în care inovăm astăzi pentru a implementa economia circulară.

  1. Robotică de pionierat

Industria de fabricare a hârtiei nu este renumită pentru schimbare, însă noi contrazicem tendința. În calitate de adoptatori timpurii ai noilor tehnologii și a noilor moduri de gândire, îmbrățișăm Industry 4.0 – a patra revoluție industrială. Axată pe digitalizare, Industry 4.0 va stimula și mai mult utilizarea tehnologiei digitale cu sisteme inteligente și autonome, alimentate de date și învățare automată. Veți găsi un exemplu la fabrica noastră de hârtie din Kemsley, unde, pentru a transporta hârtia mai rapid, mai sigur și mai durabil, am eliminat camioanele diesel din depozitul nostru și am investit în tehnologie robotică de pionierat – 10 vehicule cu ghidare automată (AGV). Acestea contribuie la reducerea emisiilor de dioxid de carbon și la menținerea materialelor în uz mai mult timp.

  1. Gândire diferită despre energie

Abordarea noastră circulară înseamnă că privim întotdeauna deșeurile ca pe o potențială resursă. Acesta este motivul pentru care fabrica noastră de hârtie din Lucca, Italia, captează căldura pierdută anterior în timpul procesului de uscare a hârtiei pentru a încălzi toate clădirile din incintă, înlocuind combustibilii fosili și reducând emisiile de carbon. Aceasta nu este întreaga poveste: toată energia utilizată pentru fabricarea hârtiei la fabrica noastră din Lucca este generată în mod eficient de propria noastră instalație locală. Surplusul de energie este apoi returnat în rețeaua națională de electricitate din Italia. Centrala electrică a returnat aproximativ 45 MW de energie în rețea în anul financiar 20/21 – adică aceeași cantitate de energie generată de 90 de turbine eoliene* sau suficientă energie electrică pentru a alimenta aproximativ 32.833 de locuințe (394 gigawați/oră)**.

* o turbină eoliană generează în medie 0,5 MW,** o locuință standard consumă 12 MWh/an

Gândire diferită despre energie
  1. Forțarea permanentă a limitelor

Scopul nostru este „redefinirea ambalajelor pentru o lume în schimbare”; preocuparea noastră este continuă și nu avem încă toate răspunsurile. Cu toate acestea, nu vom înceta niciodată să inovăm până când nu vom găsi aceste răspunsuri. Deși suntem deja mult mai mult decât un producător de cutii, nu ne este teamă să ne testăm modelul de afaceri și mai mult. În concordanță cu tranziția către o societate în care deținem mai puțin și închiriem mai mult, explorăm deja conceptul de „ambalaj ca serviciu”, mai degrabă decât un simplu produs achiziționat. Urmăriți această zonă…

  1. Proiectarea următoarei generații de tehnologie a lanțului de aprovizionare

Ne-am unit forțele cu Transporeon, o platformă de gestionare a transporturilor, și cu Sixfold, o platformă de vizibilitate în timp real, parteneriate care ne vor transforma într-un furnizor mai fiabil și vor reduce impactul transportului asupra mediului. Utilizând cea mai avansată tehnologie de vizibilitate în timp real, putem urmări cu exactitate mișcarea camioanelor noastre și putem monitoriza transporturile pe tot traseul de la facilitățile noastre de producție până la locațiile clienților noștri. Astfel, acum le putem oferi clienților noștri timpii de livrare în timp real, abordând în același timp provocarea kilometrajului parcurs fără încărcătură (și a emisiilor inutile) atât în ceea ce privește flota proprie, cât și cea a transportatorilor noștri terți. În urma unor teste reușite, am lansat deja această tehnologie în Europa, urmată de un alt test în cadrul operațiunilor noastre din Statele Unite.

  1. Descoperirea unor materiale revoluționare

Explorăm materii prime și surse de fibre alternative care au potențialul de a schimba cu adevărat regulile jocului pentru clienții și consumatorii noștri. Pe lângă propriul nostru program de testare, discutăm și cu companii biotehnologice și, în premieră în industrie, DS Smith ar putea folosi algele marine în rețeaua noastră de ambalaje ca sursă de fibre alternativă la lemn. Explorăm, de asemenea, modul în care algele marine pot juca un rol semnificativ în înlocuirea materialele plastice dăunătoare, acestea putând acționa ca un strat de acoperire care să suplinească ambalajele pe bază de petrol utilizate la protejarea multor alimente. Avem în atenție și alte fibre naturale. Printre acestea se numără paiele, bumbacul și deșeurile agricole, cum ar fi cojile de cacao sau bagasa – fibra de celuloză rămasă după prelucrarea trestiei de zahăr.

Descoperirea unor materiale revoluționare
  1. Așezarea clienților la masă cu proiectanții

Am fost primii care au oferit clienților posibilitatea de a lucra direct cu experții în ambalaje pentru a proiecta și construi prototipuri de ambalaje noi sau îmbunătățite în centrele noastre Impact. Începând din Regatul Unit și ajungând în prezent la peste 40 de centre Impact și PackRight în toată Europa, cei peste 700 de designeri și inovatori ai noștri își pun în aplicare ideile direct cu clienții noștri pentru a contribui la creșterea vânzărilor, la reducerea costurilor, la gestionarea riscurilor și pentru a se asigura că ambalajele lor sunt întotdeauna „pregătite pentru circuitul circular”. Mai mult decât atât, deoarece Covid-19 continuă să aibă un impact asupra proceselor de afaceri tradiționale, am răspuns prin maximizarea interacțiunilor virtuale și hibride cu clienții noștri și cu o gamă largă de părți interesate, lansând „Centrul online Impact”. Acest lucru permite o lansare mai rapidă a inovațiilor pe piață și, prin reducerea necesității de a călători personal la centrele noastre Impact, reducem și emisiile de carbon.

  1. Rularea de echipamente de fabricare a hârtiei care doboară recorduri

Industria de fabricare a hârtiei are reputația de a fi intensivă din punct de vedere energetic. Însă o descoperire la fabrica noastră de hârtie din Kemsley, care a introdus turbosuflante cu lamele de titan care funcționează la viteza unui motor cu reacție pentru a usca hârtia, a redus consumul de energie cu aproximativ 60%, oferind economii de energie de 10.000 MWh pe an. Împreună cu turbinele instalate anterior pe alte echipamente de fabricare a hârtiei, aceste investiții au redus consumul de energie electrică cu 19.500 MWh anual. Acest lucru face ca echipamentele noastre de fabricat hârtie să doboare recordurile în materie de eficiență energetică.

  1. Testarea impactului asupra mediului al fiecărei decizii

Fiecare decizie are o consecință. Acesta este motivul pentru care nu privim niciodată beneficiile de sustenabilitate ale ambalajelor noastre în mod izolat, ci examinăm o imagine mai extinsă. Pentru a face acest lucru posibil, am încorporat instrumentul nostru de pionierat Parametri de proiectare circulară – o premieră în industrie – în toate locațiile noastre de ambalare. Astfel, putem măsura și compara performanța în materie de sustenabilitate a diferitelor modele de ambalaje în funcție de opt indicatori cheie diferiți: amprenta de carbon, proiectare pentru reutilizare, optimizarea lanțului de aprovizionare, caracter reciclabil, siguranță pentru planetă, utilizarea de materiale, surse regenerabile și conținut reciclat. Acum, toți clienții noștri au o imagine foarte clară a performanței de circularitate a ambalajelor lor și pot lua decizii informate cu privire la modelele care îndeplinesc cel mai bine obiectivele lor de sustenabilitate.

  1. Repetiție pentru viitor

Ne concentrăm atât pe provocările cu care se confruntă planeta noastră în prezent, cât și pe cele care vor avea impact asupra generațiilor viitoare. Prin urmare, este vital să înțelegem forțele globale care vor modela în anii următori atât industria în care activăm, cât și industriile clienților noștri. În 2016, am analizat în profunzime unele dintre inovațiile și tendințele viitoare care, în opinia noastră, vor afecta consumatorii, comercianții cu amănuntul și producătorii până în 2025. Împreună cu experți externi și cu clienții noștri, ne-am revigorat activitatea prin realizarea a patru filme scurte, exploratoare, în vara anului 2019, chiar înainte ca pandemia globală să se instaleze. Este fascinant să vedem cum am luat în considerare un șoc global la scara COVID-19 și cum am identificat schimbarea radicală care a avut loc în gândirea privind circularitatea, carbonul și comerțul electronic. Descoperirile noastre nu au fost niciodată concepute ca predicții, ci ca o serie de scenarii viitoare plauzibile pe care evenimentele extraordinare din ultimele 18 luni le-au consolidat și accelerat deja.

  1. Pionierat pentru un viitor cu emisii reduse de carbon

Cifrele prezentate de Consiliul Internațional al Energiei arată că aproximativ 80% din mixul energetic mondial provine încă din combustibili fosili, iar noi inovăm în mod constant pentru a contribui la reducerea acestui procent.

Ca parte a unui efort coordonat în toate unitățile noastre la nivel global, am obținut deja o reducere de 23% a emisiilor în comparație cu cifrele din 2015, ceea ce ne plasează cu mult înaintea planurilor noastre. În prezent am stabilit o serie de obiective și mai ambițioase în materie de climă, care implică o reducere de cel puțin 40% a emisiilor de CO2 per tonă de produs până în 2030, comparativ cu nivelurile din 2019, și un angajament de a atinge cel puțin zero emisii nete până în 2050. Pentru a realiza aceste obiective, vom adopta soluții tehnice și mai inovatoare, inclusiv utilizarea biomasei locale și a biogazului, precum și a energiei electrice regenerabile, cum ar fi energia eoliană și cea solară. Noile noastre obiective vor fi validate de inițiativa Obiective bazate pe știință (Science Based Targets initiative, SBTi) ca fiind în conformitate cu obiectivele Acordului de la Paris. Astfel, ne numărăm printre cele peste 1.000 de companii din întreaga lume care colaborează deja cu SBTi.

Pionierat pentru un viitor cu emisii reduse de carbon
  1. Accelerarea înlocuirii materialelor plastice dăunătoare

Continuăm să avansăm în strategia noastră de înlocuire a plasticului, vizând categorii și clienți cheie, și vom elimina 1 miliard de articole din plastic de pe rafturile supermarketurilor până în 2025. De exemplu, ca parte a obiectivului accelerat Asda de a reduce plasticul din marca proprie cu 15% în acest an, am găsit o alternativă sustenabilă pentru suporturile de etichete de pe marginea rafturilor care va determina eliminarea imediată a 1 milion de bucăți de plastic inutil din magazinele sale. O altă inovație care elimină plasticul este „Cutia BRRR”: o cutie frigorifică 100% reciclabilă și biodegradabilă, care încorporează unele dintre cele mai moderne tehnologii disponibile în prezent pentru ambalajele din carton. Produsă împreună cu partenerul nostru Vig Pak LLC, aceasta a fost numită „Răcitorul oficial al Planetei Pământ” și folosește propriul nostru material inovator Greencoat, ondulat, rezistent la umiditate și sigur pentru contactul cu alimentele, conform FDA.

  1. Configurarea agendei

Suntem unul dintre cei doar 19 parteneri strategici globali ai Ellen MacArthur Foundation, cea mai importantă rețea de economie circulară din lume. Colaborând cu alte companii și factori de decizie politică de prim rang, am contribuit la obiectivele universale ale fundației în privința economiei circulare, care au ca scop crearea unui cadru comun pentru politica privind economia circulară. Considerăm că aceste obiective reprezintă o oportunitate importantă de a închide buclele de materiale și de a preveni pierderea resurselor naturale și continuăm să milităm pentru politici care să sprijine tranziția către o economie circulară. De asemenea, am împărtășit cunoștințele și experiențele noastre, am contribuit cu expertiza noastră la mai multe cărți albe și alte publicații realizate de fundație, inclusiv „Finanțarea economiei circulare”, „Ghidul de inovare în amonte” și „Construirea unei creșteri mai performante”.

Inovați alături de noi

Fie că sunteți client, furnizor sau pur și simplu o persoană cu o idee genială care să ne ajute să asigurăm un viitor mai durabil, haideți să începem să discutăm. Astfel, putem face împreună tranziția către economia circulară.