Circulair ontwerpen in de verpakkingsketen

Voor de consument is het niet direct zichtbaar, maar binnen de verpakkingsketen worden enorme stappen gezet richting circulariteit. Karton- en papierrecycler en verpakkingsproducent DS Smith streeft ernaar om 100% van het geretourneerde verpakkingsmateriaal te hergebruiken en duurzame verpakkingen te ontwerpen zonder plastics.

Dit interview is eerder verschenen in de bijlage "Circulaire Economie" bij Dagblad Trouw in februari 2021

DS Smith is leidend in duurzame verpakkingen. “Onze ontwerpers zijn erop getraind. We willen zo veel mogelijk een gesloten kringloop creëren. Ons beleid is ‘van doos naar doos in veertien dagen’,” stelt Wouter van Tol, Head of Government, Community Affairs and Sustainability. Het verpakkingsbedrijf ontwerpt volgens de Circulair Design Principles. “Onze ontwerpers hebben allemaal een training gevolgd die is ontwikkeld samen met de Ellen MacArthur Foudation, een wereldwijde organisatie die aan de top staat op het gebied van de circulaire economie.”

Bij het ontwerp van de verpakking spelen verschillende factoren een rol

“Producenten willen hun producten verzenden met zo min mogelijk loze ruimte. Een ander vereiste is veilig vervoer, zonder schade aan de producten.” Bij de ontwerpfase wordt de hele supply chain nagebootst. “We hebben apparatuur waarmee we testen wat de verpakking aan kan.”

Het ontwerpteam van DS Smith focust onder andere op het terugdringen van probleemplastic. Plastic is veel lastiger te recyclen. “We hebben zo’n 650 ontwerpen van dozen die kunststof verpakkingen vervangen. Dat gaat om tientallen miljoenen verpakkingen die duurzaam zijn en beter kunnen worden gerecycled of zelfs hergebruikt.”

DS Smith ontvangt in zogenoemde ‘Impact Centers’ klanten om samen innovaties te creëren. “We organiseren zo’n dertig duurzame workshops per maand. In totaal hosten we zo’n 2000 bezoeken per jaar.” Door het coronavirus zijn de workshops aangepast naar een online versie met ‘augmented reality’, waarbij een digitale omgeving nog steeds wordt gewerkt aan specifieke verpakkingsoplossingen.

Wouter van Tol - Head of Government, Community Affairs & Sustainabilit

Onze ontwerpers hebben allemaal een training gevolgd die is ontwikkeld samen met de Ellen MacArthur Foudation, een wereldwijde organisatie die aan de top staat op het gebied van de circulaire economie

— Wouter van Tol - Head of Government, Community Affairs & Sustainabilit

E-commerce verpakking

Als voorbeeld noemt Van Tol de manier waarop DS Smith samen met Wehkamp voor de manuele inpakafdeling een ​​nieuwe e-commerce verpakking heeft ontwikkeld. “Deze heeft exact dezelfde afmetingen als de oude en voldoet aan alle kwaliteitseisen om de bestelling netjes bij de consument te kunnen afleveren, maar waarvoor minder karton wordt gebruikt. Dat scheelt grondstoffen en is dus duurzamer.” De eerste verpakkingen zullen deze maand de consument bereiken. “De dozen voor hun geautomatiseerde processtroom zijn al geoptimaliseerd om zo min mogelijk ruimte in vrachtwagens in te nemen, omdat ze in hoogte verstelbaar zijn. Vorig jaar hebben we met Wehkamp in het kader van verduurzaming opnieuw bekeken hoe we nog verder konden verbeteren. Een van de resultaten was het verminderen van het inktverbruik.”

Roadmap 2050

Op de vraag waar nog winst is te behalen op het gebied van duurzaam verpakken, antwoordt Van Tol: “De circulaire economie kun je niet in je eentje realiseren. Onze klanten zijn ook op zoek naar duurzame oplossingen. Ze hebben met dezelfde wetten en klimaatdoelen te maken. Je moet samen naar hetzelfde doel streven. Je slaagt alleen door samen met anderen te werken aan oplossingen voor moeilijk recyclebare verpakkingen.” Een van de speerpunten is er nog beter voor zorgen dat het papier en karton in omloop blijft. “Papiervezels kunnen tot 25 keer worden gerecycled. Er verdwijnt nu nog te veel in de grijze afvalstroom op de stort of in de verbrandingsoven.”

De papierindustrie heeft de Roadmap 2050 opgesteld om de klimaatdoelen te behalen qua CO2-emissies. “De papierindustrie heeft warmte nodig om papier te maken. Groene waterstof als vervanging van aardgas is een van de oplossingen waar we naar kijken. Dat kunnen we niet alleen. Samenwerking met en initiatieven van de overheid, zoals de investering in groene waterstof in Groningen, zijn heel belangrijk voor ons.”

-END-

Meer weten? Download nu ons rapport en ontdek hoe onze nieuwe strategie ons in staat stelt probleemplastics uit de supermarkt schappen te halen, CO2-emissies in supply chains te reduceren, innovatieve verpakkings- & recyclingoplossingen te bieden en meer mensen te betrekken bij de circulaire economie.

Bent u toe aan de volgende stap op het gebied van duurzaamheid?