DS Smith loopt voorop in de revolutie van e-commerce

E-commerce neemt de laatste paar jaren een enorme vlucht, met grote gevolgen voor de verpakkingswereld. Verpakkingen moeten aan steeds hogere eisen voldoen en totaal andere functies vervullen dan voorheen.

DS Smith is deze uitdagingen vooruitstrevend aangegaan en benut nu juist de mooie kansen die e-commerce met zich meebrengt.

"Ik geloof dat ik eind jaren 1990 mijn eerste product bestelde bij een online shop"., vertelt Isabel Rocher, hoofd e-commerce oplossingen van DS Smith. "Toen was er nog sprake van een revolutie. Maar e-commerce is tegenwoordig allang niet meer weg te denken uit ons leven. In 2016 is het aantal mensen dat online inkopen doet namelijk fiks gestegen. Bovendien is volgens het CBS het bedrag dat we in september 2016 online besteedden met 22% gegroeid ten opzichte van september 2015.

Wij hebben dus een keerpunt bereikt in onze manier van winkelen: online winkelen wordt de standaard. Wat voorheen nog ondenkbaar was, is nu dagelijkse kost. Afgelopen jaar maakten miljoenen shoppers al gebruik van allerlei technologische innovaties om hun inkopen te doen. Dit zorgt natuurlijk voor een hausse aan gevolgen voor de verpakkingsbranche.

DS Smith staat steevast in de frontlinie van de technologische ontwikkelingen. Sterker nog, wij lopen voorop in de strijd om de e-commerce klant. En deze verloopt totaal anders dan wat we in de gewone retail zagen. De trends in e-commerce gaan namelijk veel verder dan alleen het veranderen van leveringsmethoden; er is sprake van een grote verschuiving in de verwachtingen en eisen van onze klanten. Hier gehoor aan geven is minstens zo belangrijk als het hele ontstaan van deze online markt.

Uniek testcentrum voor verpakkingen

Een ding weten we zeker, een verpakking moet steviger en flexibeler zijn dan ooit. Een verpakking komt op 50 momenten in de e-commerce toeleveringsketen in aanraking met een persoon of machine. Elk van deze momenten brengt zijn eigen, unieke risico's met zich mee. Een verpakking kan bijvoorbeeld worden beschadigd als het na bezorging wordt teruggebracht en is natuurlijk extra kwetsbaar tijdens een drone-levering. Daarom heeft DS Smith geïnvesteerd in een uniek testcentrum. Met dit testcentrum bundelen we de krachten van de e-commerce toeleveringsketen om tot een ultiem verpakkingsontwerp te komen. Een verpakking wordt net zolang gereproduceerd totdat het optimale bescherming biedt, ongeacht het type product of reisafstand.

Flexibele productlevering

Naast de kwaliteit van de verpakking is flexibel leveren 'trending topic'. Er is veel te doen om de zogenaamde 'final mile' en wat dit betekent voor zowel leveranciers als klanten. De welbekende 'click and collect' methode neemt hierin de leiding. Maar dit lijkt steeds minder populair te worden, omdat retailers kosten rekenen voor deze service. In Londen experimenteert men met kluisjes om je product af te halen. Autofabrikanten testen al een ontgrendelingssysteem voor de kofferbak, die je kunt activeren met je smartphone om een bestelling af te leveren. Allemaal lucratieve ideeën, maar een taxibedrijf dat pakketjes aflevert spant de kroon; er wordt gespeculeerd dat een bedrijf als Über een belangrijke rol kan gaan spelen in de eindsprint van leveringen. Zo zouden klanten weleens een taxirit kunnen delen met iemands online aankopen.

Kortom: de innovatie zit hem in de laatste kilometer, 'the final mile'. Wij geven deze ontwikkelingen een impuls door producten te ontwikkelen die met alle partijen rekening houden: de toeleveringsketen, de retailer én de shopper. En dat allemaal op een kosteneffectieve wijze.

Verbluffende verpakkingen

Nog een grote e-commerce uitdaging is het pakket aan functies die een verpakking moet vervullen. Net als dat een verpakking goed op moet vallen in de winkel, geldt dat voor thuislevering zelfs nog veel meer. De verpakking moet de klant aangenaam verrassen. En dat in een omgeving zonder persoonlijke aandacht van verkopers, een kleurrijk POS en gezellige winkelsfeer. Wij zorgen ervoor dat het openen van verpakking een bijzondere gebeurtenis is; een moment waarop de klant het triomfantelijke gevoel krijgt van een goede aankoop. Deze klantbeleving wil je vooral niet bederven met polystyreen vulsel of een ingewikkelde puzzel om de verpakking open te krijgen.

Impact op het milieu

De groei van online bestellen betekent ook meer verzendverpakkingen. Het gebruik van teveel verpakking is een veel gehoorde klacht bij online retailers. Daarom werken wij bij DS Smith hard aan het verminderen van de milieu-impact van al onze verpakkingsproducten.

Natuurlijk blijft er op dat terrein nog veel werk aan de winkel, gezien het grote aanbod online producten en het oneindige aantal combinaties van producten die samen worden gekocht en verzonden. We blijven echter iedere dag innoveren om verpakkingen te creëren die buitengewoon efficiënt omspringen met kostbare ruimte, zelfs wanneer meerdere van elkaar verschillende voorwerpen samen worden geleverd.

E-commerce omarmen

Feit blijft dat het gewoon lekker makkelijk is om vanuit je luie stoel online producten te bestellen. Het gaat hierbij al niet eens meer om een simpele voorkeur voor deze manier van winkelen, maar om een automatisme. De e-commerce revolutie zal daarom alleen nog maar groter worden. De verpakkingsindustrie krijgt hierdoor te maken met een onoverkomelijke tegenstelling: hoe eenvoudiger de online koopervaring voor de klant, hoe complexer de eisen voor de supply chain. Een verpakking moet prestaties leveren op een niveau dat ondenkbaar was toen ik eind jaren 1990 die eerste online aankoop deed. Maar het is een uitdaging die we koesteren en ons elke dag enorm veel energie geeft."