Reciclagem - um serviço essencial mesmo em tempos de Covid-19

Por Sam Jones, Responsável de sustentabilidade na DS Smith

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A pandemia de Covid-19 pode ter mudado os hábitos de trabalho e a forma como interagimos com os outros, mas a emergência climática mantém-se intacta, mesmo com o mundo a entrar em confinamento. Em tempo de crise pode ser fácil esquecer as promessas de desperdícios zero com que as empresas e os países do mundo se comprometeram ao longo dos últimos anos, mas que se mantêm de pé, lembrando-nos que reduzir o nosso impacto no ambiente é mais importante do que nunca.

Uma forma de o fazer é através da economia circular, de que um dos principais pilares é justamente a utilização dos materiais tão intensamente quanto possível, reduzindo deste modo a necessidade de uso de matérias-primas virgens e, em última análise, limitando o desperdício de recursos.

O modelo Box to Box em 14 dias da DS Smith é disto um exemplo fantástico. Em média, utilizamos 80% de fibras recicladas nas nossas embalagens (com certificação total da cadeia de custódia das fibras virgens) sendo que estas fibras são reutilizadas até 25 vezes. Trata-se da economia circular em ação e é apenas um exemplo de como estamos a reduzir o nosso impacto no ambiente.

Todavia, como em qualquer sistema em circuito fechado, está dependente de cada elo da cadeia se manter forte.

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Durante toda a pandemia e, apesar dos serviços de gestão de resíduos fazerem parte das  ‘listas de trabalhadores-chave em países como o Reino Unido, alguns países estão a começar a ver uma ligeira  quebra na reciclagem. Estamos a trabalhar de perto com as autoridades locais, incentivando-as a manter recolhas para apoiar o fornecimento de matérias-primas essenciais que sustentam o trabalho crítico da indústria do papel e da embalagem, para garantir a movimentação dos bens essenciais. Não estamos, nesta fase, a sofrer um grande impacto por efeito da diminuição da disponibilidade de papel para reciclar, mas estamos a seguir de perto a situação, quer junto dos clientes quer das entidades setoriais.

À medida que os consumidores aderem em massa ao comércio eletrónico, devido ao encerramento forçado das lojas, é crucial que continuemos a recolher embalagens de cartão utilizadas nos domicílios. Como maior reciclador na Europa, gerimos cerca de 6 milhões de toneladas de matérias-primas todos os anos. Utilizamos estes materiais para alimentar a nossa rede de fábricas de papel que, por sua vez, fornecem as nossas unidades de produção de embalagens, mantendo o fluxo de bens para os supermercados, os produtos médicos para a linha da frente e entregas de produtos ao domicílio. A escala das nossas operações de reciclagem permite-nos ser flexíveis no fornecimento de materiais para onde são mais necessários.

A embalagem é uma solução fundamental nestes tempos de crise, mas sem a reciclagem para apoiar o sistema, seria mais difícil fazer as caixas de que necessita para entregar produtos de primeira necessidade do dia-a-dia, diretamente nas vossas casas. Não se trata só do sistema – sem recolhas regulares assistiríamos a queimas de resíduos a céu aberto ou materiais a irem para instalações de incineração ou aterros.

Num momento em que todas as pessoas se juntam para apoiar os mais vulneráveis, é vital que continuemos a reciclar embalagens de fibra recuperada para manter os materiais de valor em utilização o mais tempo possível e garantir que as cadeias de fornecimento continuam ativas. Isto irá não só ajudar no esforço contra a Covid-19, como irá também ajudar a proteger os nossos recursos e a garantir que temos um futuro mais sustentável.

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