Afval elimineren met DS Smith

Afval elimineren is het idee dat organisaties en maatschappijen de productie van afval kunnen voorkomen als ze hun producten en processen zouden veranderen. Hier komen we te weten wat afval elimineren betekent voor DS Smith, en waarom het is ingebouwd in onze Duuurzaamheidsstrategie.

Wat is afval elimineren?

'Afval elimineren' is het idee dat we alle onnodige afval uit de maatschappij kunnen bannen door te veranderen hoe we leven, werken en grondstoffen gebruiken. Als alle producten zodanig kunnen worden ontworpen dat ze geen afval produceren doordat alle componenten herbruikbaar of recyclebaar zijn, en als alle mensen toegang zouden hebben tot betrouwbare recyclingservices, zouden we een maatschappij kunnen creëren waar spullen altijd zouden worden hergebruikt of gerecycled in plaats van weggegooid.

Het is een erg ambitieus idee en het zal tijd vergen eer de maatschappij het zal verwezenlijken, omdat vele producten en processen momenteel een of andere vorm van afval genereren. Maar de principes van afval elimineren kunnen nu wel worden aangewend om deze ambities te verwezenlijken en afval te elimineren. Als we voorkomen dat spullen afval worden en ze als herbruikbaar en recyclebaar ontwerpen, kunnen we de gegenereerde hoeveelheid afval reduceren.

Ons ‘Box to Box in 14 Days ’-model, met de gesloten kringloop voor recycling van papier, maakt deel uit van de filosofie om afval te elimineren. Als we gebruikt papier en karton - waarvan een deel door onszelf wordt geproduceerd - recyclen tot nieuwe producten, voorkomen we dat ze afval worden en gebruiken we afval als grondstof voor onze productieactiviteiten.

De ambities van DS Smith om afval te elimineren zijn ingebouwd in onze Duurzaamheidsstrategie. Drie van onze doelstellingen zijn om

  • afval naar het stort te elimineren tegen 2030,
  • onze netto positieve recyclingpositie uit te breiden, en
  • tegen 2025 100% herbruikbare of recyclebare verpakkingen te produceren.

Terwijl we naar elk van deze doelstellingen toe werken, reduceren we ons afval en recyclen we steeds meer.

Wat is een 'netto positieve' recyclingpositie?

'Netto positief' betekent de algehele impact van alle activiteiten van de DS Smith Groep, niet alleen onze eigen afvalstromen. Als Groep produceren we jaarlijks zo'n 4,5 miljoen ton verpakkingen in de divisies Packaging en Plastics. De divisies Recycling en Paper beheren echter jaarlijks meer dan 5 miljoen ton materiaal voor recycling, wat betekent dat we, als Groep, meer recyclen dan we produceren.

Een deel van onze Duurzaamheidsstrategie is deze positie uit te breiden en te garanderen dat DS Smith, naarmate de Groep groeit, steeds in staat is meer materiaal te recyclen dan we produceren.

Welke stappen zet DS Smith om afval te elimineren?

Wanneer we karton verzamelen voor recycling, gebruiken we het afval van anderen als grondstof voor ons eigen productieproces. Maar het idee van 'afval als grondstof' gaat verder dan onze voorraden, het kan ook worden toegepast op onze eigen activiteiten.

Er zijn teams bij DS Smith die afval bekijken vanuit een bepaald gebied binnen het bedrijf, en zien of het verder tot iets nuttigs kan worden omgevormd. Zo verzamelen onze papierfabrieken bijvoorbeeld het plastic dat wordt verwijderd uit het papier dat we recyclen - jaarlijks wordt zo'n 32.000 ton plastic uit onze pulpers gehaald. Verschillende projecten binnen het bedrijf werken er nu aan om nieuwe manieren te vinden om dat plastic te hergebruiken.

Aschaffenburg Mill, in Duitsland, werkt samen met de divisie Plastics in Kroatië om een gesloten kringloop voor recycling van plastic in ons bedrijf te creëren, waarbij afval van de fabriek als grondstof wordt gebruikt. Het lichte afval van de fabriek wordt dan uiteindelijk het bekroonde plastic product ‘Beaulex’.

Tegelijk zijn de meeste van onze verpakkingsfabrieken voorzien van transportbanden onder de vloer, die 636.000 ton tijdens het productieproces afgesneden gerecycled karton verzamelen. Dit afgesneden karton wordt vaak terug naar de papierfabrieken gestuurd om opnieuw te worden gerecycled tot karton, maar in het Verenigd Koninkrijk werken een team bij Blunhum Packaging en de divisie Recycling samen om het afgesneden karton om te vormen tot het nieuwe product BedKind.

BedKind is kartonnen stalstrooisel van topkwaliteit dat geweldig is voor paarden omdat het weinig stof produceert, goed isoleert en uistekend absorbeert, zodat de paarden 's nachts warm, droog en comfortabel blijven. Het composteert ook veel sneller dan andere soorten stalstrooisel en biedt diverse belangrijke voordelen als het als meststof wordt gebruikt op akkers, waaronder een betere bodemkwaliteit en ondersteuning van de gewasgroei, waardoor het ook geweldig is voor eigenaars van paarden.

Dit zijn slechts enkele voorbeelden van het werk dat teams in ons bedrijf doen om nieuwe manieren te vinden om afval te elimineren.