Cero residuos con DS Smith

La idea de "cero residuos" puede resumirse en la posibilidad de que organizaciones y empresas puedan prevenir la producción de residuos realizando cambios en sus productos y procesos. Aquí analizamos qué significa esta idea para DS Smith y los motivos por los que se ha integrado en nuestra estrategia de sostenibilidad.

¿Qué significa la expresión "cero residuos"?

Lo que se quiere transmitir con la idea de "cero residuos" es que mediante la realización de cambios en nuestros modos de vivir, trabajar y utilizar recursos, podríamos eliminar de la sociedad todos los residuos innecesarios. Si todos los productos pudieran diseñarse para que no generaran residuos –fabricándolo para que todos sus componentes fueran reutilizables o reciclables– y si todas las personas pudieran acceder a unos servicios de reciclaje fiables, podríamos ser capaces de crear una sociedad en la que todos los objetos podrían ser reutilizados o reciclados en lugar de ser tirados a la basura.

Esta es una idea sumamente ambiciosa, que la sociedad aún tardará mucho tiempo en ver realizada, debido a que muchos de nuestros productos y procesos generan actualmente residuos en una u otra dirección. Sin embargo, ya es posible adoptar los principios de "cero residuos" como ayuda para conseguir el objetivo de no generar residuos. Si evitamos que cualquier producto genere residuos y los diseñamos para que se puedan reutilizar y reciclar, la gente podrá reducir la cantidad de residuos que genera.

Nuestro modelo "Reciclaje de cajas en 14 días " –con su ciclo cerrado de reciclaje de papel– forma parte de la filosofía de "cero residuos". Mediante el reciclaje de papel y cartón –fabricado en parte por nosotros– en nuevos productos, evitamos que se conviertan en residuos y utilizamos los residuos como recurso en nuestros centros de producción.

Nuestros objetivos para generar "cero residuos" de DS Smith se han integrado en nuestra estrategia de sostenibilidad. Tres de ellos son:

  • enviar "cero residuos" al vertedero para 2030,
  • mejorar nuestra posición de reciclaje neto positivo y
  • fabricar embalajes totalmente reutilizables o reciclables para 2025.

Trabajar en la consecución de cada uno de estos objetivos, nos ayudará a reducir nuestros residuos y a reciclar más.

¿Qué significa la expresión "posición de reciclaje neto positivo"?

"Neto positivo" significa el impacto global de todas las operaciones del grupo DS Smith y no solo nuestros propios flujos de residuos. Como grupo, fabricamos anualmente aprox. 4,5 millones de toneladas de embalajes en las divisiones Packaging y Plastics. Sin embargo, las divisiones Recycling y Paper gestionan anualmente más de 5 millones de toneladas de material para reciclaje, lo que significa que, como grupo, reciclamos más de lo que producimos.

Parte de nuestra estrategia de sostenibilidad tiene como objetivo mejorar nuestra posición para garantizar que –conforme vaya creciendo el grupo– DS Smith será siempre capaz de reciclar más materiales de los que producimos.

¿Qué medidas está adoptando DS Smith para lograr "cero residuos"?

Cuando recogemos cartón para reciclaje, empleamos residuos de otros como recurso en nuestros propios procesos de fabricación. No obstante, la idea de que "los residuos constituyen un recurso" no debe limitarse únicamente a nuestras materias primas, ya que también puede aplicarse a nuestras propias operaciones.

En DS Smith existen equipos que examinarán los residuos de áreas de la empresa para determinar si pueden convertirse, una vez más, en algo útil. En nuestras fábricas de papel, por ejemplo, se recogen los plásticos que envuelven el papel que reciclamos (anualmente se extraen 32 mil toneladas de plástico de nuestros desfibradores). Esto ha ofrecido como resultado que en toda la empresa se estén llevando a cabo proyectos para encontrar modos de reutilizar este plástico.

La empresa alemana Aschaffenburg Mill ha colaborado con la división Plastics de Croacia para crear un ciclo cerrado de reciclaje de plástico dentro de nuestra empresa empleando como recurso los residuos de la fábrica de papel. Los desechos de poco peso que se obtienen de la fábrica se convertirán finalmente en un producto de plástico galardonado denominado "Beaulex".

Asimismo, la mayoría de nuestras plantas de embalajes cuentan con correas transportadoras bajo el suelo que recogen hasta 636 mil toneladas de recortes de cartón reciclado que se generan durante el proceso de producción. Estos recortes se envían a menudo de vuelta a las fábricas de papel para ser reciclados –una vez más– en cartón. Por otra parte, en el Reino Unido, un equipo de la división Packaging de la fábrica de Blunham trabaja codo con codo con la división Recycling para convertir estos recortes en un nuevo producto denominado "BedKind".

"BedKind" es un lecho (cama) de cartón de primera calidad para animales . Este lecho es perfecto para caballos ya que ofrece unos bajos niveles de polvo, es muy aislante y súper absorbente, por lo que estos se mantienen calientes, secos y cómodos por la noche. Además, se composta mucho más rápido que otros tipos de lechos para animales y ofrece importantes ventajas si se utiliza como fertilizante en explotaciones agrícolas, ya que aumenta la calidad de la tierra y favorece el crecimiento de los cultivos, algo que resulta ideal también para los propietarios de caballos.

Estos son solo algunos ejemplos de trabajos que están llevando a cabo equipos de toda la empresa para estudiar maneras de conseguir nuestro objetivo de generar "cero residuos".