title - simply the best.png

Simply the best – ta lärdom av de mest framgångsrika företagen i världen

Vad har Apple och Mercedez-Benz gemensamt? Båda är internationellt välkända varumärken som framkallar glöd och passion hos sina följare, men de är också jättar inom sina fält, innovativa arbetsgivare och sådana som utmanar branschens förväntningar gång på gång. Så vad kan då andra företag lära sig av dessa globala kraftverk och hur kan de använda denna kunskap till att bli ledande inom sin egen sektor?

Medelmåttighet inte aktuellt

En viktig egenskap för alla företag i ledande position är att de aldrig vilar på sina lagrar. De nöjer sig inte med status quo utan vill se förbättringar i varje process och i varje del av sitt erbjudande. De flyttar alltid gränserna och letar efter bättre sätt att utföra sina åtgärder på och utmanar hur de levererar produkten eller tjänsten till sina kunder. De nöjer sig inte med medelmåttighet – de vill ha fullkomlighet.

Ett exempel på detta är Apples produktlinje. Apple har egentligen inte uppfunnit nya produkter – deras tre största lanseringar det senaste decenniet, iPod, iPhone och iPad, har alla varit uppdaterade versioner av produkter som redan existerade, men vars potential inte utnyttjades fullt ut. Det Apple gör bättre och mer framgångsrikt än någon annan är banbrytande design. De matchar avancerad teknik med de allra bästa designelementen. Apple gör inte alltid saker först, men de är kända för att göra dem bättre.

På liknande sätt är Mercedes-Benz, ett av världens mest kända bilmärken, lika fokuserad på kvalitet. Deras slogan "the best or nothing" kommer från företagets grundare Gottlieb Daimler och har fungerat som ett tydligt fokus för företaget i 120 år nu. Joachim Schmidt är Executive Vice President för Sales and Marketing på Mercedes-Benz. Han förklarar: – Våra kunder förväntar sig inget sämre än tekniskt ledande lösningar. För oss innebär det att vi vill leverera på topp inom alla kategorier – oavsett om det gäller forskning och utveckling, produktion, försäljning, service och eftermarknad eller inköp.

En unik del av AMG-segmentet (Mercedez-Benz avdelning för ännu mer högpresterande bilar) är att motorerna är handgjorda och utgår från devisen "en man, en motor". När en AMG-motor är färdigbyggd präglar därför skaparen sina motorer med en graverad platta med sin signatur på. Det finns bara cirka 50 AMG-ingenjörer runtom i världen. Förutom utomordentligt ingenjörskap har Mercedes-Benz även målsättningen att hela tiden göra innovationer och "skapa historia". De har gång på gång varit först med olika funktioner inom säkerhet, prestanda och förarkomfort – exempelvis var de först med att låta sina bilar genomgå rigorösa krocktester och att införa ABS-system (Antilock Braing System) som hjälper föraren att bibehålla styrkontrollen även vid kraftiga inbromsningar. En annan av de ursrpungliga grundarna uttrycker det så här: "passionen för att uppfinna dör aldrig".

Modig problemlösning

Alla ledande företag är dessutom engagerade i problemlösning och vill gärna identifiera sådant som påverkar deras kunder och lösa problemen, även om det innebär att de måste erkänna att allt inte är perfekt med det aktuella erbjudandet. Detta kräver mod, men det är så ett företag får uppmärksamhet.

Vi på DS Smith vill leda vår bransch på ett liknande sätt. Vi arbetar hårt för att skapa den perfekta kartongen varje gång och minimera variationerna i våra processer för att säkerställa att våra produkter alltid håller samma höga kvalitet. Vi förstår till fullo hur våra produkter påverkar våra kunders produktionseffektivitet och den viktiga roll förpackningarna har i deras leveranskedja. Vi har introducerad PACE, en företagsplattform som syftar till att ge fullständig kontroll över tillverkningsprocesserna gällande kartong och andra förpackningar. Detta säkerställer att vi förbättrar förpackningsprestandan samtidigt som vi använder minsta möjliga mängd fiber och material.  PACE är en integrerad del av allt vi gör och hjälper oss att säkerställa att våra kunders förpackningar uppfyller alla krav varje gång. Vi kräver enhetlig kvalitet på det papper vi får från våra leverantörer och anger globala prestandaspecifikationer som är högre än marknadsnormen för detta material. Helt unikt kan vi i realtid mäta vår produktprestanda i varje steg av produktionen för att säkerställa att vi uppfyller våra kunders specifikationer. Denna möjlighet har utvecklats under flera år och har involverat stora investeringar i patenterad teknik, datainsamling och personalutbildning. För DS Smith är PACE-plattformen en kultur som är inbäddad i verksamheten och som används av våra anställda i syfte att säkerställa en alltid lika hög kvalitet.

Vi håller vad vi lovar

Att vara villig att investera i ny teknik, även om man vet att det inte dröjer länge innan den tekniken är föråldrad, är ett tecken på bra ledarskap. Företag i topposition lägger pengar på projekt även om de vet att de kanske inte kommer att fungera eller att deras konkurrenter kanske stjäl deras innovationer. De är inte rädda för att testa saker och eventuellt göra misstag.

Den passion, entusiasm och energi företag som Apple, Google och Mercedes har kan definitivt överföras och användas av andra företag inom andra områden. Genom att överta deras inställning går det att utföra fantastiska saker för kunderna, övervinna branschens utmaningar och sätta nya standarder. Och vem vet, en dag kanske vi skriver artiklar om hur du förändrade den bransch du är verksam inom!

Mark Dewhurst, DS Smith Operations Director, UK Packaging Division.