mothers-day-top.png

E-commerce: DS Smith pakt uit voor Moederdag

Het zal niemand ontgaan zijn: e-commerce is ‘booming business’. Met heel wat uitdagingen voor de verpakkingsindustrie. Isabel Rocher, hoofd van de e-commerce solutions, vertelt hoe DS Smith voorop blijft lopen in de e-commerce revolutie en in het bijzonder: hoe we omgaan met piekmomenten zoals de naderende Moederdag.

"Dit jaar verwachten we dat Britse consumenten zo'n £ 1,4 miljard spenderen aan kaartjes, bloemen, geschenken en services voor Moederdag. Hiermee is dit evenement nog belangrijker voor de retail dan Valentijnsdag en Vaderdag," vertelt Rocher. "Uiteraard verdienen ook e-retailers goed aan de verkoop voor deze speciale dag. In de categorie 'bloemen en geschenken' was de dagelijkse online verkoop in maart 70 procent hoger dan in januari en februari. Consumenten pakken dus flink uit om hun moeder in het zonnetje te zetten.

De consumenten kochten hun geschenken voor Moederdag in het verleden een week vooraf. In 2014 waren de piekdagen voor de verkoop nog vijf dagen voor Moederdag en zelfs nog de dag ervoor. E-commerce heeft ervoor gezorgd dat de piekperiode voor de verkoop nu veel dichter bij de dag zelf ligt. Dit betekent dat online shoppers massaal gebruikmaakten van de snellere levermethoden en 'click and collect'.

Naarmate deze trend doorgaat en veel consumenten op het laatste moment iets bestellen, staat er veel druk op e-retailers om goed voorbereid te zijn op de drukte en de bestellingen tegen een ongeëvenaarde snelheid te leveren.

DS Smith ondersteunt e-retailers met innovatieve verpakkingsoplossingen, waar en wanneer zij het het hardst nodig hebben. DS Smith blijft de technologische ontwikkelingen voor, hoewel het tempo en de complexiteit van de e-commerce supply chain voor totaal andere uitdagingen zorgt dan we van de traditionele retailketens gewend zijn.

Unieke testmethoden e-commerce verpakkingen

Zo komt een verpakking op 50 momenten in aanraking met een persoon of machine. Elk van deze momenten brengt zijn eigen, unieke risico's met zich mee. Een verpakking kan bijvoorbeeld worden beschadigd als het na bezorging wordt teruggebracht en is natuurlijk extra kwetsbaar tijdens een drone-levering. Een verpakking moet dus steviger en flexibeler zijn dan ooit.

Daarom heeft DS Smith geïnvesteerd in een uniek testcentrum. Met dit testcentrum bundelen we de krachten van de e-commerce supplychain om tot een ultiem verpakkingsontwerp te komen. Een verpakking wordt net zolang gereproduceerd totdat het optimale bescherming biedt, ongeacht het type product of reisafstand.

Flexibele productlevering

Naast de kwaliteit van de verpakking is flexibel leveren 'trending topic'. Er is veel te doen om de zogenaamde 'final mile' en wat dit betekent voor zowel leveranciers als klanten. De welbekende 'click and collect' methode neemt hierin de leiding. Maar dit lijkt steeds minder populair te worden, omdat retailers kosten rekenen voor deze service. In Londen experimenteert men met kluisjes om je product af te halen. Autofabrikanten testen al een ontgrendelingssysteem voor de kofferbak, die je kunt activeren met je smartphone om een bestelling af te leveren. Allemaal lucratieve ideeën, maar een taxibedrijf dat pakketjes aflevert spant de kroon; er wordt gespeculeerd dat een bedrijf als Über een belangrijke rol kan gaan spelen in de eindsprint van leveringen. Zo zouden klanten weleens een taxirit kunnen delen met iemands online aankopen.

Kortom: de innovatie zit hem in de laatste kilometer, 'the final mile'. Dit maakt dat we producten ontwikkelen die voldoen aan de behoeften van de toeleveringsketen, de retailer én de shopper. En dat allemaal op een kosteneffectieve wijze.

Verbluffende verpakkingen

Nog een grote e-commerce uitdaging is het pakket aan functies die een verpakking moet vervullen. Net als dat een verpakking goed op moet vallen in de winkel, geldt dat voor thuislevering zelfs nog veel meer. En dat in een omgeving zonder persoonlijke aandacht van verkopers, een kleurrijk POS en gezellige winkelsfeer. De verpakking moet - met het oog op Moederdag - moeders over de hele wereld aangenaam verrassen. Wij zorgen ervoor dat het openen van verpakking een bijzondere gebeurtenis is. Een moment waarop de consument ziet dat zijn of haar moeder het cadeau leuk vindt en het triomfantelijke gevoel krijgt van een goede aankoop. Deze klantbeleving wil je vooral niet bederven met polystyreen vulsel of een ingewikkelde puzzel om de verpakking open te krijgen.

Impact op het milieu

De groei van online bestellen betekent ook meer verzendverpakkingen. Het gebruik van teveel verpakking is een veel gehoorde klacht bij online retailers. Daarom werken wij bij DS Smith hard aan het verminderen van de milieu-impact van al onze verpakkingsproducten.

Natuurlijk blijft er op dat terrein nog veel werk aan de winkel, gezien het grote aanbod online producten en het oneindige aantal combinaties van producten die samen worden gekocht en verzonden. We blijven echter iedere dag innoveren om verpakkingen te creëren die buitengewoon efficiënt omspringen met kostbare ruimte, zelfs wanneer meerdere van elkaar verschillende voorwerpen samen worden geleverd.

E-commerce omarmen

Feit blijft dat het gewoon lekker makkelijk is om vanuit je luie stoel online producten te bestellen. Het gaat hierbij al niet eens meer om een simpele voorkeur voor deze manier van winkelen, maar om een automatisme. De e-commerce revolutie zal daarom alleen nog maar groter worden. De verpakkingsindustrie krijgt hierdoor te maken met een onoverkomelijke tegenstelling: hoe eenvoudiger de online koopervaring voor de klant, hoe complexer de eisen voor de supply chain.

Moederdag kan een drukke tijd zijn voor e-retailers, maar als ze een uitzonderlijke service leveren worden ze daarvoor rijkelijk beloond. Voor de verpakkingsindustrie geldt dat onze verpakkingen moeten presteren op manieren die enkele jaren geleden nog ondenkbaar waren. Maar het is een uitdaging die we koesteren en ons elke dag enorm veel energie geeft."